Марс: марсоход Perseverance обнаруживает неизвестный тип породы

Марс: марсоход Perseverance обнаруживает неизвестный тип породы

В середине своей четвертой «кампании» на Марсе, исследуя кратер Езеро, марсоход НАСА Perseverance сделал беспрецедентное открытие: камень светлого цвета, который визуально выделяется на фоне темных камней поблизости. По словам исследователей миссии, это первый объект такого типа, обнаруженный на Красной планете. Это открытие может открыть новую информацию о геологии Марса.

Марсоход Perseverance совершил посадку на Марс в 2019 году с целью исследования древнего кратера Езеро. Когда марсоход пересекал Neretva Vallis (область, которая, как считается, содержит следы древней высохшей реки, стекавшей в кратер миллиарды лет назад), инженеры миссии заставили его изменить курс, потому что местность была слишком неровной. Поэтому марсоход поехал по «короткому пути» через поле дюн, прежде чем достиг холма под названием «Mount Washburn».

На снимках, сделанных марсоходом во время движения по новой траектории, видно, что холм покрыт камнями, некоторые из которых относятся к «типу, никогда ранее не наблюдавшемуся на Марсе», говорится в пресс-релизе НАСА. Один камень, шириной около 45 см и высотой 35 см, привлек особое внимание: светлые тона выделяют его на фоне остальных.

«Разнообразие текстур и составов на горе Washburn стало для команды захватывающим открытием, ведь эти породы представляют собой целый мешок геологических ценностей, спускающихся с обода кратера и, возможно, дальше», — говорит Брэд Гарчински из Университета Западного Вашингтона, соруководитель последней миссии Perseverance. «Но среди всех этих различных пород была одна, которая действительно привлекла наше внимание», — добавил он.

Анортозит?

Гарчински и его команда прозвали загадочную породу «Atoko Point». Проведя глубокий анализ породы с помощью приборов марсохода, они обнаружили, что она состоит из пироксенов и полевых шпатов (группы минералов). По данным Геологической службы США и НАСА, эти две группы минералов также присутствуют в земной коре. Поэтому некоторые члены команды Perseverance предположили, что Atoko Point мог возникнуть из подземного источника марсианской магмы, а затем со временем в результате эрозии был обнажен на краю Езеро.

Однако состав породы сильно отличается от окружающей среды. Поэтому другие ученые из команды подозревают, что она могла появиться из другой части Красной планеты и быть перенесена в нынешнее место под действием потока Neretva Vallis.

Кэти Стэк Морган, заместитель научного сотрудника проекта миссии «Марс-2020», считает, что это открытие может быть даже более продвинутым, чем первоначально предполагало НАСА. Состав породы позволяет предположить, что это, скорее всего, анортозит — тип породы, никогда ранее не встречавшийся на Марсе. «Увидев такую породу, как Atoko Point, мы получаем одну из подсказок: да, на Марсе есть анортозиты, и это может быть образец материала нижней части коры», — сказал Морган.

Именно в регионе Margin Unit марсоход обнаружил Atoko Point во время поиска месторождений, содержащих карбонат и оливин. Эти две группы минералов уже были замечены Perseverance и представляют интерес для ученых из-за их способности заключать в себе определенные геологические остатки. Идентификация карбоната в марсианском кратере теоретически может позволить исследователям обнаружить следы древней жизни на планете, потенциально сохранившиеся в этом минерале. Что касается оливина, то ученые в настоящее время анализируют его, пытаясь понять, когда марсианский климат мог стать благоприятным для присутствия органических соединений, таких как проточная вода и, возможно, жизнь.

«Если мы увидим поздний анортозит в контексте других пород, это может дать нам представление о том, как возникла первая кора Марса», — объясняет Морган. В любом случае, существование Atoko Point означает, что на Красной планете наверняка есть и другие породы такого типа. В настоящее время марсоход оценивает, стоит ли собирать керн породы в районе Margin Unit для дальнейшего анализа, сообщает НАСА.

Источник: new-science.ru

Next Post

Древнейшее в мире вино обнаружено в римской гробнице 2000-летней давности

Археологи обнаружили самое древнее в мире жидкое вино в погребальной урне возрастом 2 000 лет, найденной в римской гробнице в Кармоне (юг Испании). Предполагается, что жидкость была захоронена примерно в первом веке нашей эры и содержала прах и кости умершего человека. Считается, что это белое вино, сравнимое с местным хересом, […]